28 ноября 2015, 14:32 - Последнее обновление: 28 ноября 2015, 14:38

Селевкийская ваза: электроэнергия в древности

  • Селевкийская ваза: электроэнергия в древности

В июне 1936 года во время проведения под Багдадом земляных работ железнодорожные строители случайно обнаружили древнее захоронение. В течение двух месяцев археологи иракского департамента древностей извлекли оттуда 613 предметов, позже датированных 248 годом до н.э. - 226 годом н. э. Среди бусин, фигурок, кирпичей и других находок оказался глиняный сосуд около 13 см высотой непонятного назначения, с вмонтированным  медным цилиндром и железным сердечником внутри. Для пайки цилиндров использовался сплав свинца и олова в той же пропорции, что применяется и в современной электротехнике.

Исследователи предположили, что это остатки гальванических (точнее электролитических) элементов. Спустя некоторое время неподалёку от места, где когда-то находился античный город Селевкия, американские учёные обнаружили ещё несколько таких же сосудов, но уже меньших размеров, высотой около 10 см. Одни были пусты, в других же учёные обнаружили медные цилиндры и железные стерженьки, причём и здесь всё говорило о том, что металл разъела кислота (скорее всего, винный уксус).

Размышляя о хозяйственном назначении селевкийской вазы, немецкий археолог Вильгельм Кениг (Wilhelm Konig) пришёл к выводу, что находка возможно использовалась в качестве примитивной электрической батарейки. Согласно древнему образцу были сделаны экспериментальные модели и залиты электролитом - на клеммах возникло напряжение около шести вольт (по другим данным -  от 0,8 до 2 вольт).

Возникает вопрос: для чего мог использоваться такой скромный источник тока? В настоящее время реально рассматривается лишь один способ его применения - гальванизация золотом изделий из серебра. Однако среди известных позолоченных предметов той эпохи не найдено ни одного, который был бы изготовлен методом электролиза. Использовались лишь стандартные для того времени процедуры нанесения ртутной позолоты или покрытия золотой фольгой. Но логично предположить, что раз существовали источники электроэнергии (ведь при соединении их в батареи можно получить какое угодное по мощности напряжение), то должны были существовать устройства и приборы, использующие электрический ток.

Там, где есть электрический ток, следует искать и медные провода. Отдельные тонкие медные провода находили в гробницах фараонов, в частности в пирамиде Тутанхамона в Долине Царей. Однако для манипуляций с электричеством нужны ещё и изоляторы, которые, собственно, тоже представлены в различных вариациях:  египтологи называют их «джед-столбами», при этом только посвящённые могли обращаться с ними. Они были обнаружены уже под самой древней пирамидой – пирамидой Джосера. Эти джед-столбы носили на голове или на шее. Вероятно, простой народ не понимал их назначения. В Абидосе имеется барельеф, изображающий, как фараон Сети I вручает  богине Исиде (или, возможно, получает от неё) джед-столб в человеческий рост.

К сведению:

Селевкия (Σελεύκεια, персидское название Вех-Ардашир) - древний город на реке Тигр – в том месте, где к нему близко подходил Ефрат (обе реки были соединены между собой каналом). Город был основан в 312 до н. э. Селевком I Никатором в качестве столицы державы Селевкидов - македонской династии, объявившей себя в 312 до н.э. наследницей бóльшей части азиатской империи Александра Македонского.

Центром государства Селевкидов была Сирия, но со временем оно расширило свои границы, включив в него бо́льшую часть Ближнего Востока - от Малой Азии до северной Индии. При Селевкидах греческая культура продолжала распространяться по всей Азии. 

При основании Селевкии сюда было переселено большинство населения Вавилона, в связи с чем он вскоре пришёл в упадок.

В III-II веках до н. э. Селевкия была вторым по размеру городом эллинистического мира после Александрии Египетской, в котором проживало более 600.000 человек.

Подготовила: Мария Афанасиади-Шонус