30 Οκτώβριος 2020, 23:05 - Τελευταία Ενημέρωση: 30 Οκτώβριος 2020, 22:20

Εντυπωσιακό τριπλό κρατήρα φωτογράφισε στον Άρη το «Mars Express» της ESA

  • Εντυπωσιακό τριπλό κρατήρα φωτογράφισε στον Άρη το «Mars Express» της ESA
    (Φωτ.: ESA-DLR-FU / Berlin)

Ο Άρης διαθέτει πολλούς κρατήρες στην επιφάνεια του, απομεινάρια από παλαιές πτώσεις αστεροειδών και κομητών. Το σκάφος «Mars Express» του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA), το οποίο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον γειτονικό πλανήτη εδώ και χρόνια, ανακάλυψε ένα εντυπωσιακό ασυνήθιστο τριπλό κρατήρα.

Στην πραγματικότητα πρόκειται για τρεις κρατήρες που εν μέρει αλληλεπικαλύπτονται.

Ο τριπλός κρατήρας, ο οποίος βρίσκεται σε ιδιαίτερα αρχαία τοποθεσία (Noachis Terra) στο νότιο ημισφαίριο του Άρη, εκτιμάται ότι δημιουργήθηκε πριν από περίπου τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια, όταν ο «κόκκινος» πλανήτης βομβαρδίστηκε από τεράστιους αριθμούς αστεροειδών και κομητών. Μερικά ίχνη εκείνου του μακρινού βίαιου παρελθόντος διατηρούνται ακόμη στην επιφάνεια του πλανήτη.

Ο κρατήρας, που βρίσκεται ανατολικά του γνωστότερου κρατήρα Λε Βεριέ (διαμέτρου 140 χλμ), αποτελείται από τρεις επιμέρους κρατήρες, εκ των οποίων ο μεγαλύτερος έχει διάμετρο 45 χλμ και ο μικρότερος 28 χλμ. Μια πιθανή εξήγηση για τη δημιουργία του είναι ότι ένα ουράνιο σώμα, καθώς έπεφτε στον Άρη, διασπάστηκε σε τρία κομμάτια πριν φθάσει στο έδαφος. Μια άλλη εξήγηση είναι η καθαρή σύμπτωση: σε διαφορετικές χρονικές περιόδους τρία διαφορετικά σώματα (πιθανώς αστεροειδείς) έπληξαν στον Άρη περίπου στο ίδιο σημείο.

Αν ισχύει η πρώτη εξήγηση και το προσπίπτον σώμα κόπηκε στα τρία λόγω τριβής στην αρειανή ατμόσφαιρα, αυτό σημαίνει ότι στο μακρινό παρελθόν αυτή ήταν πολύ πυκνότερη και δυσκολότερο να διαπεραστεί. Κάτι που ενισχύει την άποψη πολλών επιστημόνων ότι κάποτε ο Άρης είχε πολύ θερμότερο και πιο υγρό κλίμα, με άφθονα νερά να κυλάνε στην επιφάνειά του.

  • Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ / Παύλος Δρακόπουλος.