3 Αύγουστος 2020, 22:49 - Τελευταία Ενημέρωση: 3 Αύγουστος 2020, 22:25

Σπερματοζωάρια: Ξεχάστε όσα γνωρίζετε – Δεν κολυμπούν σαν χέλια αλλά σαν… τιρμπουσόν

  • Σπερματοζωάρια: Ξεχάστε όσα γνωρίζετε – Δεν κολυμπούν σαν χέλια αλλά σαν… τιρμπουσόν
    (Φωτ.: pixabay.com)

Τα σπερματοζωάρια δεν κινούνται αριστερά-δεξιά σαν φίδια ή σαν χέλια μέσα στο νερό, όπως πιστευόταν έως τώρα, αλλά στην πραγματικότητα η κίνησή τους μοιάζει με εκείνη που κάνει το ανοιχτήρι (τιρμπουσόν), σύμφωνα με μία νέα έρευνα Βρετανών και Μεξικανών επιστημόνων, η οποία ανατρέπει μια αντίληψη που υπάρχει εδώ και πάνω από 350 χρόνια.

Η ανακάλυψη μπορεί μελλοντικά να βοηθήσει στην ανάπτυξη νέων διαγνωστικών εργαλείων για τον έλεγχο της ανδρικής υπογονιμότητας. Η κινητικότητα των σπερματοζωαρίων αποτελεί ένα από τα βασικά κριτήρια για την υγεία του σπέρματος.

Ο πρώτος άνθρωπος που παρατήρησε από κοντά τα σπερματοζωάρια ήταν ο Ολλανδός επιστήμονας Άντονι βαν Λέβενχουκ, ο πρώτος που τυχαία ανακάλυψε τα μικρόβια και ο οποίος το 1677, μετά από σεξουαλική επαφή με τη γυναίκα του έστρεψε το νέο μικροσκόπιό του στο δικό του σπέρμα, βλέποντας για πρώτη φορά ότι το υγρό είναι γεμάτο με μικροσκοπικά και υπερκινητικά «ζωύφια» (στην πραγματικότητα κύτταρα) με ουρά.

Όπως είπε, «η ουρά τους, καθώς κολυμπά, κάνει μια φιδίσια κίνηση όπως τα χέλια στο νερό». Από τότε μέχρι σήμερα δεν είχε -ουσιαστικά- αλλάξει αυτή η περιγραφή για την κίνηση των σπερματοζωαρίων.

Όμως, οι ερευνητές του πανεπιστημίου του Μπρίστολ και του Εθνικού Αυτόνομου Πανεπιστημίου του Μεξικού, με επικεφαλής τον δρα Χέρμες Γκαντέλα, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό Science Advances, χρησιμοποίησαν έναν συνδυασμό μιας κάμερας υψηλής ταχύτητας (ικανής να τραβά 55.000 καρέ το δευτερόλεπτο), ενός εξελιγμένου τρισδιάστατου μικροσκοπίου και της μαθηματικής ανάλυσης για να φέρουν στο φως την αληθινή κίνηση της ουράς των σπερματοζωαρίων.

«Τα σπερματοζωάρια είναι πολύ ξεδιάντροπα πλασματάκια. Η νέα έρευνά μας, με τη χρήση τρισδιάστατου μικροσκοπίου, δείχνει ότι μας έχουν εξαπατήσει όλους», δήλωσε ο Γκαντέλα.

Το σπερματοζωάριο δεν κινεί την ουρά του πέρα-δώθε σαν μαστίγιο ή σαν το χέλι, αλλά την χτυπά μόνο προς τη μία κατεύθυνση, έχοντας αναπτύξει μια ιδιόρρυθμη ασύμμετρη τεχνική κολύμβησης τύπου τιρμπουσόν ή τρυπανιού, η οποία δίνει την οπτική ψευδαίσθηση της συμμετρικής κίνησης αλά χέλι. Ταυτόχρονα, το κεφάλι του περιστρέφεται με κίνηση διαφορετική και ανεξάρτητη από εκείνη της ουράς.

  • Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ / Παύλος Δρακόπουλος.