27 Φεβρουάριος 2020, 21:17 - Τελευταία Ενημέρωση: 27 Φεβρουάριος 2020, 19:47

Η Γη απέκτησε προσωρινό φυσικό δορυφόρο, σε μέγεθος αυτοκινήτου

  • Πριν από 70 εκατ. χρόνια το έτος στη Γη είχε 372 ημέρες!
    (Φωτ.: pixabay.com)

Έναν νέο μικροσκοπικό συνοδό σε τροχιά γύρω της απέκτησε η Γη. Πρόκειται για έναν προσωρινό φυσικό δορυφόρο σε μέγεθος αυτοκινήτου, ο οποίος ονομάστηκε από τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση «2020 CD3». Ο νέος μίνι δορυφόρος, διαμέτρου 2 έως 3,5μ., ο οποίος εκτιμάται ότι γυρνάει γύρω από τη Γη εδώ και περίπου τρία χρόνια, έγινε αντιληπτός αρχικά από αστρονόμους του παρατηρητηρίου Catalina Sky Survey του Πανεπιστημίου της Αριζόνα των ΗΠΑ στις 15 Φεβρουαρίου.

Έκτοτε οι επιστήμονες από έξι άλλα αστεροσκοπεία σε όλο τον κόσμο τον παρακολούθησαν και επιβεβαίωσαν επισήμως ότι έχει τεθεί σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη μας, κάτι που αναμένεται να είναι προσωρινό.

Η Γη κατά καιρούς έλκει με τη βαρύτητά της μικροσκοπικούς αστεροειδείς τους οποίους μετατρέπει σε δορυφόρους της, ώσπου αυτοί κάποια στιγμή απελευθερώνονται από τα «δεσμά» τους και συνεχίζουν το ταξίδι τους. Σύμφωνα με την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA), οποιαδήποτε στιγμή γύρω από τη Γη υπάρχει τουλάχιστον άλλος ένας φυσικός δορυφόρος πέρα από τη Σελήνη, με διάμετρο άνω του ενός μέτρου, ενώ πολλά μικρότερα σώματα επίσης γυρνούν γύρω της.

Ο «2020 CD3», ο οποίος χρειάζεται περίπου 47 μέρες για μια πλήρη περιφορά γύρω από τη Γη, είναι ο δεύτερος μικρός φυσικός δορυφόρος που γίνεται αντιληπτός μετά τον «2006 RH120» που είχε ανακαλυφθεί το 2006 επίσης από το τηλεσκόπιο Catalina Sky και «απελευθερώθηκε» από τη Γη το 2007. Οι πρώτες εκτιμήσεις είναι ότι ο «2020 CD3» θα κάνει κάτι ανάλογο φέτος την άνοιξη, μάλλον τον Απρίλιο.

  • Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ / Παύλος Δρακόπουλος.