8 Απρίλιος 2019, 22:16 - Τελευταία Ενημέρωση: 8 Απρίλιος 2019, 21:33

Οι Βρετανοί στέλνουν F-35B στο Ακρωτήρι Κύπρου

  • Οι ΗΠΑ εξετάζουν ενδεχόμενο αντικατάστασης της Τουρκίας στο πρόγραμμα των F-35
    F-35B σε σχηματισμό (φωτ.: EPA / Cpl Tim Laurence)

Τα F-35B της Βρετανίας πρόκειται να εγκατασταθούν στην Κύπρο, αργότερα αυτόν το χρόνο, στην πρώτη υπεράκτια αποστολή τους, σύμφωνα με ανακοίνωση του υπουργείου Άμυνας της χώρας. Τα 5ης γενιάς πολεμικά αεροσκάφη θα αναχωρήσουν από τη βάση στο Μάρχαμ του Νόρφολκ ώστε να εγκατασταθούν στη βάση της RAF στο Ακρωτήρι της Κύπρου. Στο Μάρχαμ βρίσκεται επίσης η μοίρα πρώτης γραμμής για αεροσκάφη Tornado, που έχουν λάβει μέρος στις επιχειρήσεις στη Μέση Ανατολή, στο Ιράκ και τη Συρία.

Ο υπουργός Άμυνας της Βρετανίας Γκάβιν Ουίλιαμσον δήλωσε ότι η μετακίνηση των αεροσκαφών αποτελεί μία «έμπρακτη επιβεβαίωση της πρόθεσης μας να προστατεύσουμε τα συμφέροντά της χώρας και των συμμάχων μας από τις ενισχυμένες απειλές σε όλο τον κόσμο» και ότι «αποτελεί ένα σημαντικό ορόσημο προκειμένου τα F-35B να καταστούν πλήρως επιχειρησιακά».

Όπως αναφέρεται στην ανακοίνωση, η εγκατάσταση στο Ακρωτήρι Κύπρου θα δώσει τη δυνατότητα και στα δύο σώματα –αεροπορίας και ναυτικού– που επανδρώνουν από κοινού τα αεροσκάφη, να αποκτήσουν εμπειρία στην πτήση και συντήρησή τους σε ένα άγνωστο περιβάλλον, ενώ θα αποτελέσει δοκιμασία για όλους τους τομείς που θα υποστηρίξουν τη μετακίνηση (logistics, υποστήριξης εξοπλισμού, πληρωμάτων).

Ο επικεφαλής της πολεμικής αεροπορίας Στίβεν Χίλιερ εξέφρασε την πεποίθηση ότι στη διάρκεια της εγκατάστασης το ειδικό προσωπικό θα ανταποκριθεί στις προκλήσεις, ενώ ο ναύαρχος Φίλιπ Τζόουνς υπογράμμισε ότι η συγκεκριμένη αποστολή σε συνδυασμό με τον εξοπλισμό του αεροπλανοφόρου «Queen Elizabeth» με το συγκεκριμένο τύπο αεροσκαφών, το φθινόπωρο φέτος, θα αποδείξουν την ετοιμότητα για επιχειρήσεις οπουδήποτε στον κόσμο για την προάσπιση των βρετανικών συμφερόντων.

  • Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ / Ειρήνη Ρακιτζή.