13 Φεβρουάριος 2019, 16:15 - Τελευταία Ενημέρωση: 13 Φεβρουάριος 2019, 16:04

Νέα ανακάλυψη της NASA: Ένας δεύτερος κρατήρας πρόσκρουσης κάτω από τους πάγους της Γροιλανδίας (βίντεο)

  • Νέα ανακάλυψη της NASA: Ένας δεύτερος κρατήρας πρόσκρουσης κάτω από τους πάγους της Γροιλανδίας (βίντεο)
    (Φωτ.: NASA Goddard)

Επιστήμονες της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) ανακοίνωσαν ότι πιθανότατα ανακάλυψαν θαμμένο κάτω από τους πάγους της βορειοδυτικής Γροιλανδίας έναν δεύτερο γιγάντιο κρατήρα αρχαίας πρόσκρουσης μεγάλου μετεωρίτη, πολύ κοντά σε έναν άλλο κρατήρα που είχε βρεθεί πέρυσι τον Νοέμβριο. Ο νέος πιθανός κρατήρας –που και αυτός βρίσκεται κοντά στην αεροπορική βάση «Θούλη»– έχει διάμετρο περίπου 36 χιλιομέτρων, πράγμα που τον καθιστά τον 22ο μεγαλύτερο που έχει ποτέ βρεθεί στη Γη, ενώ είναι λίγο μεγαλύτερος από τον κρατήρα Hiawatha, διαμέτρου 31 χιλιομέτρων, που είχε βρεθεί σε απόσταση 183 χιλιομέτρων.

Ο νέος κρατήρας, μια σχεδόν κυκλική καταβύθιση του εδάφους, όπως αποκάλυψαν το ραντάρ από αέρος και οι δορυφορικές εικόνες, είναι θαμμένος κάτω από τους πάγους σε βάθος σχεδόν δύο χλμ, έναντι σχεδόν ενός χλμ που είναι ο πρώτος.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον ειδικό στους παγετώνες δρ Τζόζεφ ΜακΓκρέγκορ του Κέντρου Διαστημικών Πτήσεων Γκόνταρντ της NASA, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο αμερικανικό περιοδικό γεωφυσικής Geophysical Research Letters, χρησιμοποίησαν ραντάρ που μπορεί να «δει» κάτω από τον πάγο.

Η ηλικία του δεύτερου κρατήρα είναι δύσκολο να υπολογιστεί. Μπορεί να δημιουργήθηκε πριν από 100.000 έως 100 εκατομμύρια χρόνια. Ο πρώτος κρατήρας Hiawatha είναι πιθανώς νεότερος, με πιθανή ηλικία 12.000 έως τριών εκατομμυρίων ετών. Οι επιστήμονες είναι σχεδόν σίγουροι ότι βρήκαν έναν δεύτερο κρατήρα πρόσκρουσης. Η μόνη εναλλακτική εξήγηση είναι ότι πρόκειται για θαμμένη ηφαιστειακή καλντέρα, όμως τα ηφαιστειακά πετρώματα δημιουργούν μαγνητικές ανωμαλίες οι οποίες όμως δεν διαπιστώθηκαν σε αυτή την τοποθεσία.

Οι ερευνητές δεν αποκλείουν κάτω από τους γροιλανδικούς πάγους να κρύβονται και άλλοι κρατήρες, μάλλον μικρότεροι και άρα πιο δύσκολο να βρεθούν.

  • Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ / Παύλος Δρακόπουλος.