4 Φεβρουάριος 2019, 15:41 - Τελευταία Ενημέρωση: 4 Φεβρουάριος 2019, 15:35

Πέθανε ο τέσσερις φορές «χρυσός» Ολυμπιονίκης του σκι Μάτι Νικάνεν

  • Πέθανε ο τέσσερις φορές «χρυσός» Ολυμπιονίκης του σκι Μάτι Νικάνεν
    Ο διάσημος σκιέρ (φωτ.: siol.net / Vid Ponikvar)

Ο άνθρωπος που έγινε γνωστός ως «ιπτάμενος Φινλανδός» και κατέκτησε μεταξύ άλλων τέσσερα χρυσά ολυμπιακά μετάλλια, δεν υπάρχει πια. Ο Μάτι Νικάνεν, ο Φινλανδός θρύλος του άλματος με σκι άφησε την τελευταία του πνοή σήμερα τα ξημερώματα, σε ηλικία 55 ετών.

«Ο Μάτι πέθανε χθες βράδυ» δήλωσε η σύζυγός του Πία Νικάνεν στο εβδομαδιαίο περιοδικό «Seiska» χωρίς ωστόσο να αναφέρει την αιτία θανάτου.

Ο Νικάνεν κατέκτησε τέσσερα χρυσά Ολυμπιακά μετάλλια, τα τρία εκ των οποίων στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1988 που διεξήχθησαν στο Κάλγκαρι του Καναδά, καθώς και πέντε χρυσά σε παγκόσμια πρωταθλήματα στη διάρκεια της καριέρας του (1981-1991). Το 2008 ο προπονητής του Μάτι Πούλι, δήλωσε ότι θεωρούσε τον Νικάνεν, ο οποίος πήρε 46 νίκες σε Παγκόσμια Κύπελλα, ως τον καλύτερο αθλητή του άλματος με σκι στην ιστορία.

Μετά το τέλος της αθλητικής καριέρας του, ο Νικάνεν προσπάθησε να βρει ένα νέο... μονοπάτι για τη ζωή του, με αποτέλεσμα να δοκιμάσει τις ικανότητές του ως τραγουδιστής, ενώ για ένα μικρό διάστημα εργάστηκε και ως στρίπερ. Ο εκλιπών «κοσμούσε» συχνά τα πρωτοσέλιδα των φινλανδικών ΜΜΕ για τις προσωπικές σχέσεις του, συμπεριλαμβανομένων αρκετών γάμων, βίαιης συμπεριφοράς και περιστατικών που σχετίζονταν με το αλκοόλ. Ο Νικάνεν καταδικάστηκε σε φυλάκιση σε δύο διαφορετικές περιπτώσεις, για μαχαίρωμα το 2004 και για επίθεση στην τότε σύζυγό του το 2009. Πέρυσι διαγνώστηκε ότι έπασχε από διαβήτη.

Εκτός από τη σπουδαία αθλητική καριέρα του, οι Φινλανδοί θυμούνται τον Νικάνεν και για μια «ατάκα» του που χρησιμοποιείται ευρέως στην καθημερινή ζωή. Οι συμπατριώτες του επικαλούνται συχνά τη φράση του «οι πιθανότητες είναι 50-60», για να περιγράψουν μια κατάσταση όπου τα πράγματα μπορούν να εξελιχθούν είτε με τον ένα είτε με τον άλλο τρόπο.