23 Ιούνιος 2018, 00:01 - Τελευταία Ενημέρωση: 22 Ιούνιος 2018, 20:41

Παγκόσμιο Κύπελλο Ποδοσφαίρου 2018: Με ποδήλατο από Ινδία σε Ρωσία για ένα αυτόγραφο του Μέσι

  • Παγκόσμιο Κύπελλο Ποδοσφαίρου 2018: Με ποδήλατο από Ινδία σε Ρωσία για ένα αυτόγραφο του Μέσι
    Ο Ινδός καθηγητής μαθηματικών Κλίφιν Φράνσις που ταξίδεψε με ποδήλατο στη Ρωσία για το Μουντιάλ (φωτ.: Clifin Francis / Facebook)

Ο Κλίφιν Φράνσις είναι ένας Ινδός καθηγητής μαθηματικών. Παθιασμένος με την ποδηλασία και το ποδόσφαιρο. Το Μουντιάλ 2018 του πρόσφερε την ευκαιρία να συνδυάσει τα δύο... πάθη του γεμάτος αποφασιστικότητα επάνω σε δύο τροχούς.  Δεν ήταν εύκολη η διαδρομή του. Ξεκινώντας με το ποδήλατό του απευθείας από το σπίτι του στην Κεράλα της Νότιας Ινδίας, θα έπρεπε να περάσει από το Πακιστάν, αλλά οι διπλωματικές τριβές στις σχέσεις μεταξύ των δύο κρατών δεν του επέτρεψαν να το κάνει.

Όμως δεν απελπίστηκε. Πήρε το αεροπλάνο για το Ντουμπάι, όπου αγόρασε ένα νέο ποδήλατο, και στη συνέχεια με πλοίο έφτασε στο Ιράν για να ξεκινήσει από εκεί να κάνει και πάλι... πετάλι. Στο μεταξύ, στην ασιατική χώρα βρήκε πολλούς ευγενικούς ανθρώπους που τον φιλοξένησαν και του πρόσφεραν φαγητό, σε αντάλλαγμα απλώς την υπόσχεση ότι θα υποστηρίξει την ομάδα του Κάρλος Κεϊρόζ.

«Είναι αλήθεια ότι ο αθλητισμός ενώνει τον κόσμο» είπε σε συνέντευξη του στο περιοδικό Italy Star Magazine. Έφτασε στα σύνορα μεταξύ Αζερμπαϊτζάν και Γεωργίας, όπου αντιμετώπισε κάποιες γραφειοκρατικές δυσκολίες. «Έπρεπε να επιστρέψω στο Αζερμπαϊτζάν και να ακολουθήσω μια διαφορετική διαδρομή προς τη Ρωσία. Μόλις έφτασα εκεί, οι Αρχές με άφησαν αμέσως μόλις έδειξα την κάρτα φιλάθλου της FIFA για το Μουντιάλ. Και τώρα ελπίζω να φτάσω στη Μόσχα στις 26 Ιουνίου».

Ο Κλίφιν Φράνσις έφυγε στα τέλη Φεβρουαρίου από τη χώρα του και μπήκε πρόσφατα στη Ρωσία, αλλά εξακολουθεί να έχει αρκετές εκατοντάδες χιλιόμετρα πριν φτάσει στον προορισμό του. 

Πριν από την αναχώρησή του κατάφερε να αγοράσει εισιτήριο για την αναμέτρηση Γαλλία-Δανία, που είναι προγραμματισμένη για τις 26 Ιουνίου. «Έχω εισιτήριο μόνο για αυτό το παιχνίδι. Αλλά το όνειρό μου είναι να συναντήσω τον Λιονέλ Μέσι και να μου υπογράψει αυτόγραφο στο ποδήλατο», εξομολογήθηκε ελπίζοντας η ιστορία του να μπορεί να εμπνεύσει μερικούς συμπατριώτες του. Στην Ινδία, το ποδόσφαιρο δεν είναι πολύ δημοφιλές και εκείνος είναι αποφασισμένος να προσπαθήσει να αντιστρέψει την τάση αυτή.

  • Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ.