13 Ιανουάριος 2018, 10:59 - Τελευταία Ενημέρωση: 13 Ιανουάριος 2019, 08:28

Σαν σήμερα το 1941 ο Αντώνης Χριστοφορίδης κατέκτησε τον παγκόσμιο τίτλο ελαφρών βαρών

  • Σαν σήμερα το 1941 ο Αντώνης Χριστοφορίδης κατέκτησε τον παγκόσμιο τίτλο ελαφρών βαρών
    Χριστοφορίδης (αριστερά) και Μπετίνα στον αγώνα του 1941 (πηγή: «Cleveland's Greatest Fighters of All Time», σ. 120)

Ιστορία στην παγκόσμια πυγμαχία έγραψε στις 13 Ιανουαρίου 1941 ο Αντώνης Χριστοφορίδης, καθώς νίκησε τον Αμερικανό Μέλιο Μπετίνα στο Κλίβελαντ του Οχάιο και κατέκτησε τον παγκόσμιο τίτλο ελαφρών βαρών. Ο Έλληνας πυγμάχος με καταγωγή από τη Μερσίνα της Μικράς Ασίας, έχοντας ζήσει ως παιδί την καταστροφή της Σμύρνης και χάσει επτά μέλη της οικογένειάς του, κατάφερε να φτάσει την κορυφή της πυγμαχίας.

Κατάλαβε από νωρίς το ταλέντο του στην πυγμαχία, όταν αντιστάθηκε σε έναν νταή συμμαθητή του στη νυχτερινή σχολή του Φιλολογικού Συλλόγου «Παρνασσός».

Παράλληλα με τα μαθήματά του δούλευε στο ξενοδοχείο «Μυστράς» κουβαλώντας βαλίτσες. Ο Αντώνης Χριστοφορίδης γρήγορα έγινε επαγγελματίας μποξέρ και σύντομα η φήμη του εξαπλώθηκε και πέρα από την Ελλάδα. Το 1934, σε ηλικία μόλις 17 ετών, μετακόμισε στο Παρίσι ξεκινώντας διεθνή καριέρα.

Η νίκη επί του... Χίτλερ και ο ευρωπαϊκός τίτλος
Στις 21 Νοεμβρίου 1937 διεξήχθη στο Βερολίνο ένας ιστορικός αγώνας, όπου ο Έλληνας πρωταθλητής αντιμετώπισε και νίκησε τον Γερμανό Γκούσταβ Έντερ. Ο Αδόλφος Χίτλερ, που βρισκόταν στο στάδιο, αναγκάστηκε να αποχωρήσει πριν τελειώσει ο αγώνας. Έναν χρόνο αργότερα, στις Νοεμβρίου 1938, κατέκτησε τον τίτλο του πρωταθλητή Ευρώπης μέσων βαρών. Ο τελικός έγινε στο Ρότερνταμ ενώπιον 15.000 θεατών, και ο Χριστοφορίδης νίκησε μέσα στην πατρίδα του τον Ολλανδό κάτοχο του τίτλου Μπεπ βαν Κλάβερεν (Bep van Klaveren) που ήταν Ολυμπιονίκης το 1928 στο Άμστερνταμ.

Παγκόσμιος πρωταθλητής στο Οχάιο
Με την έναρξη του Β' Παγκόσμιου Πολέμου και την εισβολή των Γερμανών στη Γαλλία, ο Αντώνης Χριστοφορίδης μετακόμισε στις ΗΠΑ και εγκαταστάθηκε στη Νέα Υόρκη, συνεχίζοντας εκεί την καριέρα του. Οι καλές εμφανίσεις του τον έφεραν αντιμέτωπο με τον ιταλικής καταγωγής Αμερικανό Μέλιο Μπετίνα (Melio Bettina) για τον παγκόσμιο τίτλο ελαφρών βαρών (National Boxing Association World Light Heavyweight).

Ο αγώνας έγινε στις 13 Ιανουαρίου 1941, στο Κλίβελαντ του Οχάιο.

Ο Μέλιο Μπετίνα προηγούνταν στους δώδεκα πρώτους γύρους, αλλά στους τρεις τελευταίους ο Αντώνης Χριστοφορίδης αντεπιτέθηκε και κέρδισε στα σημεία με ομόφωνη απόφαση των κριτών, ενώπιον ενός παραληρούντος από ενθουσιασμό ελληνοαμερικανικού κοινού.

«Δυο βδομάδες τώρα πετάω στα ουράνια... Οι πατριώτες εδώ στο Κλίβελαντ έχουνε παραφρονήσει. Όταν νίκησα τον Μπετίνα οι εφημερίδες γράψανε: Οι Έλληνες νικάνε παντού τους Ιταλούς. Και στα βουνά της Αλβανίας και στα ρινγκ της Αμερικής. Στα ελληνικά μαγαζιά –και είναι τόσα πολλά στο Οχάιο– με κερνάνε συνέχεια ουίσκι. Έχω πιαστεί από τις χειραψίες κι όχι από τις γροθιές.

»Ο Μέλιο ήταν ιπποτικός αντίπαλος [...], με φίλησε με ματωμένο χαμόγελο πριν ο διαιτητής μου σηκώσει το χέρι μπροστά στους 20.000 θεατές της αρένας του Κλίβελαντ που με χειροκροτούσαν. [...] Θεέ μου, είχα νικήσει! Ήμουν παγκόσμιος πρωταθλητής ημιβαρέων βαρών! Ένας Έλληνας champion of the world, όπως βροντοφωνούσε το μεγάφωνο», δήλωσε ο Αντώνης Χριστοφορίδης σε συνέντευξή του στον Δημήτρη Λυμπερόπουλο.

Το τέλος της καριέρας και η επιστροφή στην Ελλάδα
Ο τίτλος του παγκόσμιου πρωταθλητή χάθηκε στις 22 Μαΐου 1941, όταν δεν νίκησε τον Γκας Λέσνεβιτς (Gus Lesnevich) σε ανεπίσημο, όμως, αγώνα. Τελευταίος αγώνας της καριέρας του ήταν εναντίον του Εσθονού Άντον Ράαντικ στις 18 Φεβρουαρίου 1947.

Ο Αντώνης Χριστοφορίδης τέλειωσε την καριέρα του με 53 νίκες (13 με νοκ-άουτ), 15 ήττες και 8 ισοπαλίες.

Μετά την αποχώρησή του από τα ρινγκ άνοιξε εστιατόριο στην πόλη Γενεύη του Οχάιο, το οποίο διατήρησε για πολλά χρόνια. Το 1968 πούλησε την περιουσία του στο Οχάιο και εγκαταστάθηκε στη Φλόριντα. Το 1971 επέστρεψε στην Ελλάδα έπειτα από 34 χρόνια και έπαιζε γκολφ για να γεμίζει τον ελεύθερο χρόνο του. Πέθανε στις 31 Οκτωβρίου 1985 από καρδιακό επεισόδιο, σε ηλικία 67 ετών.