18 Νοέμβριος 2017, 19:33 - Τελευταία Ενημέρωση: 18 Νοέμβριος 2017, 19:09

Ανακαλύφθηκαν οι αρχαιότερες απεικονίσεις κυνηγετικών σκύλων!

  • Ανακαλύφθηκαν οι αρχαιότερες απεικονίσεις κυνηγετικών σκύλων!

Επιστήμονες ανακάλυψαν σκαλισμένες σε βράχους, στην έρημο της βορειοδυτικής Αραβίας, τις αρχαιότερες μέχρι σήμερα απεικονίσεις σκύλων, που χρονολογούνται πριν από τουλάχιστον 8.000 χρόνια. Είναι αξιοσημείωτο ότι δύο από τους σκύλους, οι οποίοι είναι χαραγμένοι στο ασβεστολιθικό πέτρωμα, εμφανίζονται να είναι δεμένοι με λουρί που κρατά άνθρωπος, κατά πιθανότητα κάποιος κυνηγός.

Για «πραγματικά εντυπωσιακή ανακάλυψη» έκανε λόγο η αρχαιοζωολόγος Μελίντα Ζάντερ του Εθνικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Smithsonian της Ουάσινγκτον.

Όπως είπε, σύμφωνα με την επιθεώρηση Science, «είναι η μοναδική πραγματική απεικόνιση που έχουμε από τόσο παλιά για ανθρώπους να χρησιμοποιούν σκύλους για κυνήγι». Πρόσθεσε όμως ότι πρέπει να γίνουν περαιτέρω μελέτες προκειμένου να επιβεβαιωθούν τόσο η ηλικία όσο και το νόημα των βραχογραφιών.

Ωστόσο ακόμη κι αν τελικά αποδειχθεί ότι οι εικόνες είναι κάπως πιο πρόσφατες, εάν όντως απεικονίζονται λουριά τότε είναι σίγουρα τα αρχαιότερα που έχουν βρεθεί, και μια ένδειξη ότι οι άνθρωποι είχαν αρχίσει να εκπαιδεύουν και να αξιοποιούν τους σκύλους για το κυνήγι πολύ πιο νωρίς από ό,τι νόμιζαν έως τώρα οι επιστήμονες. Μέχρι τώρα η αρχαιότερη γνωστή απεικόνιση λουριού προέρχεται από την Αίγυπτο και είναι ηλικίας περίπου 5.500 ετών. Ορισμένοι άλλοι επιστήμονες αφήνουν πάντως ανοικτό το ενδεχόμενο να μην πρόκειται για λουρί γύρω από το λαιμό των αραβικών σκύλων, αλλά για κάτι άλλο συμβολικό.

Η συγκεκριμένη περιοχή της αραβικής χερσονήσου πριν από χιλιάδες χρόνια δεν ήταν έρημος αλλά διέθετε ποτάμια, λίμνες και πλούσια βλάστηση. Εκτιμάται ότι περίπου πριν από 10.000 χρόνια κυνηγοί-τροφοσυλλέκτες τριγύριζαν εκεί, και αυτοί μάλλον δημιούργησαν τις βραχογραφίες. Μέχρι σήμερα ερευνητές έχουν φέρει στο φως περίπου 350 εικόνες σκύλων από την προϊστορική Αραβία.

Πρόκειται για ζώα μεσαίου μεγέθους, με σηκωμένα αυτιά, κοντές μουσούδες και κουλουριασμένες ουρές. Σε μερικές απεικονίσεις τα σκυλιά αντιμετωπίζουν άγριους γάιδαρους, σε άλλα δαγκώνουν τους λαιμούς και τις κοιλιές γαζελών και αίγαγρων, ενώ σε κάποιες ακολουθούν ανθρώπους που έχουν τόξο και βέλη.

Σύμφωνα με τη Μαρία Γκουάνιν του γερμανικού Ινστιτούτου Μαξ Πλανκ για τη Μελέτη της Ανθρώπινης Ιστορίας στην Ιένα, η οποία εδώ και χρόνια μελετά τις εικόνες των αραβικών σκύλων, αυτές έχουν ηλικία 8.000-9.000 ετών και είναι αρχαιότερες από ανάλογες απεικονίσεις σκύλων σε κεραμικά από το Ιράν, που έχουν ηλικία το πολύ 8.000 ετών.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής την Γκουάνιν, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στην επιθεώρηση Journal of Anthropological Archaeology, εκτιμούν ότι οι σκύλοι της Αραβίας προέρχονταν από την εξημέρωση αραβικών λύκων, η οποία πιθανώς συνέβη πριν από 15.000-30.000 χρόνια.

  • Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ / ΠΔΡ.