22 Αύγουστος 2017, 20:31 - Τελευταία Ενημέρωση: 22 Αύγουστος 2017, 19:15

Νεκροί βρέθηκαν αγνοούμενοι ναύτες του αντιτορπιλικού των ΗΠΑ που συγκρούστηκε με δεξαμενόπλοιο

  • Νεκροί βρέθηκαν αγνοούμενοι ναύτες του αντιτορπιλικού των ΗΠΑ που συγκρούστηκε με δεξαμενόπλοιο
    Το αμερικανικό αντιτορπιλικό USS John S. McCain (φωτ.: EPA / Ensign Mor Rosenberg)

Οι δύτες που αναζητούν τους 10 Αμερικανούς ναύτες που φέρονται ως αγνοούμενοι μετά τη σύγκρουση ενός αντιτορπιλικού του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ με ένα δεξαμενόπλοιο τη Δευτέρα ανοικτά της Σιγκαπούρης βρήκαν ανθρώπινες σορούς στα πλημμυρισμένα διαμερίσματα του USS John S. McCain. Ο ναύαρχος Σκοτ Σουίφτ, διοικητής του αμερικανικού Στόλου του Ειρηνικού, δήλωσε πως οι δύτες «εντόπισαν σορούς στα πλημμυρισμένα διαμερίσματα».

Οι Αρχές της Μαλαισίας βρήκαν επίσης ένα πτώμα, το οποίο μεταφέρθηκε στο αμερικανικό ΠΝ προκειμένου να ταυτοποιηθεί, πρόσθεσε.

Το μαλαισιανό ΠΝ διευκρίνισε πως η σορός εντοπίστηκε οκτώ ναυτικά μίλια (περίπου 15 χλμ) βορειοδυτικά από το σημείο της σύγκρουσης. Σύμφωνα με τον ναύαρχο Σουίφτ, οι έρευνες θα συνεχιστούν. «Έχουμε πάντα την ελπίδα ότι θα βρούμε επιζώντες», δήλωσε.

Το δυστύχημα συνέβη στις 05:24 (00:24 ώρα Ελλάδας) στα στενά της Σιγκαπούρης, κοντά στα στενά της Μάλακα. Το αντιτορπιλικό κατευθυνόταν προς τη Σιγκαπούρη για μια στάση ρουτίνας. Μετά τη σύγκρουση με το δεξαμενόπλοιο, που έφερε σημαία Λιβερίας, τη δεύτερη στην οποία εμπλέκεται ένα αμερικανικό πολεμικό πλοίο σε διάστημα μικρότερο των τριών μηνών, ο επικεφαλής επιχειρήσεων του αμερικανικού ΠΝ, ναύαρχος Τζον Ρίτσαρντσον, «διέταξε προσωρινή διακοπή όλων των επιχειρήσεων του στόλου σε όλο τον κόσμο».

Εκτός από τους ναύτες που φέρονται ως αγνοούμενοι, πέντε ακόμα ναυτικοί τραυματίστηκαν ελαφρά, οι τέσσερις από τους οποίους μεταφέρθηκαν σε νοσοκομείο της Σιγκαπούρης.

Η σύγκρουση ώθησε την αμερικανική διοίκηση να «επαναξιολογήσει» τις διαδικασίες «εξαντλητικά», δήλωσε ο αρχηγός επιχειρήσεων του αμερικανικού ΠΝ, ναύαρχος Τζον Ρίτσαρντσον. «Είναι η δεύτερη σύγκρουση μέσα σε τρεις μήνες και η πιο πρόσφατη σε μια σειρά περιστατικών στον Ειρηνικό. Η τάση αυτή απαιτεί μια δράση πιο σθεναρή». Στις 17 Ιουνίου, επτά ναύτες σκοτώθηκαν από τη σύγκρουση του αντιτορπιλικού USS Fitzgerald με ένα δεξαμενόπλοιο που έφερε σημαία των Φιλιππίνων, ανοικτά της Ιαπωνίας. Μέσα στην εβδομάδα οι διοικητές θα πρέπει να βρουν τον χρόνο, «ίσως μία ή δύο ημέρες» για να καθίσουν με τα πληρώματα και να επαναξιολογήσουν τις πρακτικές τους, διευκρίνισε ο ναύαρχος Ρίτσαρντσον.

Δεν απέκλεισε η σύγκρουση στην οποία ενεπλάκη το USS John S. McCain να προκλήθηκε από εξωτερικό παράγοντα ή από κυβερνοεπίθεση.

Ο υπουργός Άμυνας Τζον Μάτις υποσχέθηκε «σε βάθος έρευνα για όλα τα δυστυχήματα, τα περιστατικά στη θάλασσα» προκειμένου να «εξεταστούν όλοι οι παράγοντες», όχι μόνο οι «άμεσοι» παράγοντες.