8 Νοεμβρίου 2013, 13:37 - Τελευταία Ενημέρωση: 6 Οκτωβρίου 2016, 16:43

Ο Πόντιος ιεράρχης της Μητρόπολης Ξάνθης και Περιθεωρίου

  • Ο Πόντιος ιεράρχης της Μητρόπολης Ξάνθης και Περιθεωρίου

Στις 23 Ιουλίου 1939 απεβίωσε ο από τα Κοτύωρα του Πόντου («κακείθεν εις Κοτύωρα πόλιν παρεγενήθησαν Ελληνίδα, Σινωπέων άποικον») καταγόμενος Μητροπολίτης, πρώην Ξάνθης, Πολύκαρπος. Η νεκρώσιμη ακολουθία εψάλη στον Μητροπολιτικό Ναό, όπου χοροστάτησε ο μακαριότατος Αρχιεπίσκοπος Αθηνών και πάσης Ελλάδος. Τον επικήδειο εξεφώνησε ο Επίσκοπος Βρεσθένης, που μ’ εμπνευσμένη προσλαλιά εξύμνησε τις αρετές και την εθνική δράση του σεπτού ιεράρχη.

Την εκφορά παρακολούθησε και πλήθος πολύ, κυρίως Ποντίων, και ιδιαιτέρως Κοτυωρίτες Αθηνών-Πειραιώς και περιχώρων, που συνόδευσαν τη σεπτή σορό του έως το νεκροταφείο της Νέας Σμύρνης.

Ο αείμνηστος Μητροπολίτης Πολύκαρπος γεννήθηκε στα Κοτύωρα (Ορδού) του Πόντου το 1864 και βαπτίσθηκε με το όνομα Περικλής. Φοίτησε αρχικά στην Ψωμιάδειο Σχολή των Κοτυώρων, που ήταν την εποχή εκείνη σχολαρχείο. Μπήκε στη Θεολογική Σχολή της Χάλκης, κι όταν αποφοίτησε, χειροτονήθηκε με το όνομα Πολύκαρπος.


Άποψη των Κοτυώρων

Από εδώ και πέρα αρχίζει η σταδιοδρομία του στη διακονία της Εκκλησίας και του έθνους. Διορίζεται προϊστάμενος του ναού του Αγ. Ιωάννη της Κωνσταντινουπόλεως. Χρηματίζει έπειτα πρωτοσύγκελος του μητροπολίτη Ηρακλείας, του κατόπιν Οικουμενικού Πατριάρχη Γερμανού, και τον ακολουθεί στη Χαλκηδόνα όπου μετατίθεται. Αργότερα ο αείμνηστος Πατριάρχης Κωνσταντίνος Ε΄ τον διορίζει προϊστάμενο του ναού του Χριστού στον Γαλατά, και σύμφωνα με απόφαση της Ιεράς Συνόδου τον αποστέλλει ως Πατριαρχικό Έξαρχο στον Πόντο για να συμβιβάσει διαφορές και διχοστασίες που είχαν δημιουργηθεί ανάμεσα στις μονές του Πόντου και τον μητροπολίτη της περιοχής.

Ύστερα από δεξιό χειρισμό και επιτυχημένη διεκπεραίωση της λεπτής αυτής αποστολής, χειροτονείται μητροπολίτης της επαρχίας Κολωνίας και Νικοπόλεως του Πόντου κατά το έτος 1899.

Αφοσιώνεται με ζήλο κι ενθουσιασμό στο νέο του υψηλό λειτούργημα, και χάρη και στις γνωριμίες του με τον μακαρίτη Αριστείδη Γεωργαντζόγλου Πασάν, βοηθό του Βαλή Σεβάστειας και τον φιλέλληνα Βαλή της Τραπεζούντας Καντρή-μπεη, κατορθώνει να προστατέψει αποτελεσματικά και να ανακουφίσει από τις δοκιμασίες του το δεινώς χειμαζόμενο έως τότε ποίμνιο του. Επιδίδεται με δραστηριότητα σε ριζική αναδιοργάνωση των ελληνικών σχολείων της επαρχίας του και κατορθώνει σε μια δεκαετία να δημιουργήσει μια σοβαρή εκπαιδευτική αναγέννηση, άγνωστη έως τότε στα απομακρυσμένα εκείνα μεσόγεια διαμερίσματα.

Και για να εξασφαλίσει τη συνέχεια στο δημιουργικό του αυτό έργο, φροντίζει και στέλνει ικανό αριθμό νέων μαθητών της Επαρχίας του σε ανώτερα εκπαιδευτήρια, όπως το Φροντιστήριο της Τραπεζούντας, το Ιεροδιδασκαλείο της Σάμου και της Πάτμου, η Θεολογική Σχολή της Χάλκης κτλ., για να χρησιμοποιηθούν αργότερα ως δάσκαλοι και ηγετικά στελέχη ανάμεσα στον ελληνισμό της περιοχής.


Το Φροντιστήριον της Τραπεζούντας

Το 1911 μετατίθεται στη Μητρόπολη Νεοκαισάρειας και εγκαθίσταται πανηγυρικά στην έδρα του, στα Κοτύωρα. Δωρίζει στην κοινότητα των Κοτυώρων το «Πολυκάρπειον Παρθεναγωγείον» και το οργανώνει σε πλήρες και πρότυπο εξατάξιο παρθεναγωγείο με επιπλέον μία τάξη νηπιαγωγείου.

Στην αρκετά προοδευμένη ήδη κοινότητα των Κοτυώρων δίνει καινούργια ζωή, καταστρώνει ευρύ πρόγραμμα αναδημιουργικό. Η φιλοδοξία του να εργασθεί και να κάμει και άλλες δωρεές στην γενέτειρα του είναι μεγάλη.

Με τον ίδιο ζήλο και με βάση το πρόγραμμα και τον κανονισμό της κοινότητας επιδίδεται στην αναδιοργάνωση και άλλων κοινοτήτων της εκτεταμένης νέας Επαρχίας του. Μα η μεσολάβηση του ευρωπαϊκού πολέμου και η έκρυθμη κατάσταση έως το 1922 εμπόδισαν τη συστηματική εφαρμογή των αποτελεσμάτων του αναδημιουργικού αυτού προγράμματος σε όλη του την έκταση.

Με την ανταλλαγή των πληθυσμών, μέσα σε εκείνον το χαλασμό της Μικρασιατικής και Θρακικής Καταστροφής, εκλέγεται στις 13 Οκτωβρίου 1922 μητροπολίτης Ξάνθης και Περιθεωρίου αντικαθιστώντας τον «προς Κύριον εκδημήσαντα» μητροπολίτη Άνθιμο. Φτάνει στην Καβάλα στις 31 Οκτωβρίου 1922 και αμέσως ανεβαίνει στην Ξάνθη «διότι τα προβλήματα από την διάλυση του ελληνικού στρατού της Μ. Ασίας και Θράκης αλλά και από την άφιξη των αλλεπαλλήλων κυμάτων των προσφύγων από τις πατρίδες της Ανατολής ήταν πάρα πολλά και δυσεπίλυτα».


Οκτώβριος 1922: Πρόσφυγες της περιφέρειας Ραιδεστού

Κύριο πρόβλημά του υπήρξε η μέριμνα για την εγκατάσταση όλων των χιλιάδων προσφύγων που σε ατέλειωτες ουρές ή καραβάνια έρχονταν από τις αλησμόνητες πατρίδες της Ανατολής. Πρόσφυγας και ο ίδιος, αντιλαμβάνεται καλύτερα από τον καθένα «το δράμα των προσφύγων που αναζητούν καταφύγιο για να κουρνιάσουν αρχικά και στη συνέχεια τόπο για να εγκατασταθούν και να ξαναρχίσουν τη ζωή τους». Γράφει σε ένα εξαιρετικό βιβλίο, που εξέδωσε η Μητρόπολή μας, ο δρ Πέτρος Γεωργαντζής: «Γίνεται ο αγλαόκαρπος και πολύκαρπος ιεράρχης που διέθετε ακόμα και την ψυχή του για τους πρόσφυγες χριστιανούς του. Γίνεται τα πάντα τοις πάσι. Η επισύστασή του, η καθημερινή μέριμνα υπέρ παντός του πληρώματος της Μητροπόλεώς του».

Φροντίζει για τα ορφανά παιδιά του πολέμου και της προσφυγιάς και μεριμνά για την εγκατάσταση των παιδιών του Ορφανοτροφείου Αδριανουπόλεως που καταφθάνουν στην Ξάνθη, πείθοντας τη Δημογεροντία της πόλεως να διαθέσει όλες τις ιερές μονές για την περίθαλψη και συντήρησή τους. Έτσι φροντίζει την ίδρυση δύο ορφανοτροφείων, στη Μονή Ταξιαρχών και στην οδό Χρύσας (μετέπειτα Βενιζέλου).

Φροντίζει για τη στέγαση των στρατιωτών και αξιωματικών που έπρεπε να μείνουν στην Ξάνθη για δημιουργία γραμμής άμυνας, και μετατρέπει το γυμνάσιο, αλλά και άλλα σχολεία, σε νοσοκομεία για την περίθαλψή τους.

Το 1935, τότε που τα πολιτικά πάθη οδήγησαν τη χώρα μας σε έναν ολέθριο διχασμό , ο Πολύκαρπος κατηγορείται για συμμετοχή στο κίνημα της 1ης Μαρτίου, συλλαμβάνεται και τίθεται σε αυστηρό κατ’ οίκον περιορισμό, ανατίθεται δε στον τότε μητροπολίτη Μαρωνείας Άνθιμο η διενέργεια ανακρίσεων. Ο σεμνός ιεράρχης αντιλαμβάνεται ότι το πόρισμα θα είναι ιδιαίτερα επιβαρυντικό, για λόγους πολιτικούς κυρίως, και για το λόγο αυτόν υποβάλλει την παραίτησή του στα μέσα Ιουλίου 1935. Η παραίτηση δεν γίνεται αποδεκτή, και η Ιερά Σύνοδος της Εκκλησίας της Ελλάδος τον απαλλάσσει (με οριακή πλειοψηφία) των κατηγοριών, κηρύσσοντάς τον αθώο στις 10 Αυγούστου. Παρά την αθώωσή του ο Πολύκαρπος, πικραμένος από τη συμπεριφορά κάποιων ιεραρχών αλλά και πολιτικών στην Ξάνθη, στις 17 Αυγούστου υποβάλλει παραίτηση και αποσύρεται οριστικά στη Ν. Σμύρνη Αττικής.


Η δίκη των κατηγορουμένων για συμμετοχή στο Κίνημα της 1η Μαρτίου. Ο μητροπολίτης Πολύκαρπος Ψωμιάδης αθωώθηκε

Σε άρθρο του με θέμα «Η συμβολή του ορθόδοξου κλήρου στη διάσωση του ποντιακού ελληνισμού» ο θεολόγος, εκκλησιαστικός ιστορικός και νομικός Ιωάννης Ελ. Σιδηράς γράφει: «Στην Ιερά Μητρόπολη Νεοκαισαρείας από το 1911 μητροπολίτης είχε εκλεγεί ο Πολύκαρπος Ψωμιάδης, ο οποίος από της πρώτης στιγμής ενδιαφέρθηκε για την προστασία του ποιμνίου του από τις κάθε είδους τουρκικές καταπιέσεις. Η αντιμετώπιση των τουρκικών αυθαιρεσιών ήταν στο στόχαστρό του και γι’ αυτό ήταν έντονα και σκληρά τα υπομνήματα που απέστειλε στο Οικουμενικό Πατριαρχείο καταγγέλλοντας κάθε τουρκική παράβαση, με αποτέλεσμα να διωχθεί, φτάνοντας στο πιο ακραίο σημείο να καταδικασθεί ερήμην σε θάνατο από τα περιβόητα τουρκικά Δικαστήρια της Ανεξαρτησίας στην Αμάσεια, τον Σεπτέμβριο του 1921.

»Όσο μετριοπαθής και αν ήταν ως χαρακτήρας, δεν μπορούσε παρά να είναι επικριτικός προς τους Τούρκους για τα ανομολόγητα έργα τους.

»Εντούτοις, ερχόμενος ο μητροπολίτης Πολύκαρπος σ’ επικοινωνία με τις τουρκικές Αρχές, κατόρθωνε να τους εμπνεύσει τον σεβασμό προς το πρόσωπό του, επειδή ακριβώς η όλη του πολιτεία διεπνέετο από ένα γενικό πνεύμα σωφροσύνης αλλά και γενναίας δράσεως. Έτσι, δεν είναι ολίγες οι περιπτώσεις που κατόρθωνε να επανορθώσει κατάφωρες αδικίες από τους Τούρκους σε βάρος του ελληνικού πληθυσμού».


Η υποδοχή της εικόνας της Παναγίας Σουμελά

Είναι επίσης σημαντικό να σημειωθεί ότι η νέα πορεία της Παναγίας Σουμελά στην Ελλάδα, στο όρος Βέρμιο στις Καστανιές, ξεκίνησε στις 29 Μαΐου 1930 στην Ιερά Μονή του μεγάλου Σπηλαίου, στα Καλάβρυτα Αχαΐας. Εκεί ο μακαριστός Μητροπολίτης Ξάνθης Πολύκαρπος Ψωμιάδης, που βρέθηκε ως επισκέπτης και προσκυνητής, εισηγήθηκε στον υψηλό καλεσμένο της μονής, τον τότε πρωθυπουργό της Ελλάδας Ελευθέριο Βενιζέλο, τη μεταφορά της εικόνας της Παναγίας από τον Πόντο στην Ελλάδα. Συγκινημένος ο Βενιζέλος υποσχέθηκε πως θα εξαντλήσει όλα τα μέσα για να ικανοποιήσει την επιθυμία του, που ήταν και επιθυμία του λαού των Ποντίων.

Πράγματι το 1930, και σε επίσκεψη του τότε πρωθυπουργού της Τουρκίας Ισμέτ Ινονού, στο πλαίσιο προώθησης της ελληνοτουρκικής φιλίας, ο ποντιακής καταγωγής Λεωνίδας Ιασωνίδης, υπουργός Κοινωνικής Πρόνοιας, ζήτησε, σε άπταιστα τουρκικά, την άδεια να πάει αντιπροσωπεία στον Πόντο για να παραλάβει τα σύμβολα της Ορθοδοξίας και του Ελληνισμού. Λέγεται ότι ο Τούρκος πρωθυπουργός ενθουσιάστηκε όταν άκουσε τον Έλληνα υπουργό να μιλά μαζί του σε άψογη τουρκική γλώσσα, και γι’ αυτό του έδωσε τη σχετική άδεια.

Αρκετά αξιομνημόνευτο είναι και το συγγραφικό έργο του, καθώς και άρθρα, μελέτες και ομιλίες που εκπόνησε. Υπήρξε δωρητής του ιστορικού και λαογραφικού περιοδικού Αρχείον του Πόντου που εκδίδετο από την Επιτροπή Ποντιακών Μελετών. Άφησε, μεταξύ των άλλων, μέρος της περιουσίας του στο Δημοτικό Νοσοκομείο Ξάνθης.

Η πολύπλευρη εκκλησιαστική και εθνική δράση του αοιδίμου ιεράρχη τον κατατάσσει δικαιωματικά ανάμεσα στις εκλεκτές μορφές που διαδραμάτισαν σπουδαίο ρόλο στις δύσκολες και χαλεπές περιστάσεις της εποχής εκείνης.*

Θεόδωρος Ν. Ρωμανίδης
Σύλλογος Ποντίων Ν. Ξάνθης

____
* Το κείμενο γράφτηκε με την ευκαιρία της ανακομιδής των λειψάνων του μητροπολίτη, το Σάββατο 9 και την Κυριακή 10 Νοεμβρίου 2013 στην Ξάνθη.

ΠΗΓΕΣ Περ. Ποντιακά ΦύλλαΠέτρος Γεωργαντζής, Συμβολή στην Εκκλησιαστική Ιστορία.