24 Μάρτιος 2016, 15:23 - Τελευταία Ενημέρωση: 24 Μάρτιος 2016, 16:44

Πέθανε ο «Ιπτάμενος Ολλανδός» Γιόχαν Κρόιφ

  • Πέθανε ο «Ιπτάμενος Ολλανδός» Γιόχαν Κρόιφ
    (Φωτ.: EPA / Koen Van Weel)

Ένας από τους θρύλους του παγκόσμιου ποδοσφαίρου δεν μένει πια εδώ. Ο Γιόχαν Κρόιφ «έφυγε» σε ηλικία 68 ετών νικημένος από τον καρκίνο. Η είδηση αναρτήθηκε στην επίσημη σελίδα του. «Στις 24 Μαρτίου πέθανε ήρεμος στη Βαρκελώνη έχοντας δίπλα του την οικογένειά του, ύστερα από σκληρή μάχη με τον καρκίνο. Είναι βαθιά η λύπη και σας ζητάμε να σεβαστείτε την ιδιωτικότητα της οικογένειας σε αυτές τις στιγμές του θρήνου», αναφέρεται.

Τον περασμένο Οκτώβριο ο ίδιος ο Γιόχαν Κρόιφ ανακοίνωσε πως πάσχει από καρκίνο στους πνεύμονες.

Μόλις πριν από μερικές εβδομάδες είχε αστειευτεί λέγοντας ότι τα είχε καταφέρει, και στο ημίχρονο του πιο σπουδαίου αγώνα της ζωής του προηγείται με 2-0. Τελικά ο «Ιπτάμενος Ολλανδός» δεν άντεξε.

Δύο ήταν τα μεγάλα πάθη του γεννημένου στο Άμστερνταμ Κρόιφ: το τσιγάρο και το ποδόσφαιρο. Άναβε τσιγάρο ακόμα και μέσα στα αποδυτήρια, στο ημίχρονο των αγώνων. Πριν από τη σέντρα κάπνιζε πάντα ένα Camel άφιλτρο, ενώ πριν από την πρεμιέρα του με τη φανέλα της Μπαρτσελόνα ήταν με το τσιγάρο στο στόμα στη φυσούνα.

Ένα από τα πιο χαρακτηριστικά περιστατικά που περιγράφουν οι συμπαίκτες του προέρχεται από την εποχή που έπαιζε στον Άγιαξ.

«Μια φορά ήμασταν στο πούλμαν της ομάδας και ο Κρόιφ άναψε τσιγάρο. Ο προπονητής μας, ο Ρίνους Μίχελς, τον είδε, τον πλησίασε και ο Κρόιφ προσπάθησε να κρύψει το τσιγάρο στην τσέπη του. Πέρασαν δύο λεπτά και πήρε φωτιά το χέρι του! Ήταν πολύ αστείο» έχει πει ο Σάακ Σβαρτ, επιθετικός του «Αίαντα» από το 1956 μέχρι το 1973.

Όταν αργότερα έγινε ο ίδιος προπονητής, κάποιοι προσπαθούσαν να τον... τσιγκλίσουν ρωτώντας αν επιτρέπει στους παίκτες του να καπνίζουν. Αλλά ο «Νουρέγιεφ» του ποδοσφαίρου τους αποστόμωνε με την απάντησή του: «Αν είναι τόσο καλοί όσο ήμουν εγώ ας κάνουν αυτό που θέλουν».

Το 1999 είχε αναδειχθεί κορυφαίος Ευρωπαίος ποδοσφαιριστής του αιώνα, και κορυφαίος Ολλανδός αθλητής του αιώνα.

Ο Γιόχαν Κρόιφ έκοψε το κάπνισμα μετά από εγχείρηση ανοιχτής καρδιάς, το 1991 όταν ήταν προπονητής της Μπαρτσελόνα. «Αν θέλεις να επιστρέψεις στους πάγκους θα πρέπει να κόψεις το κάπνισμα», του είπε ο γιατρός του. Έτσι τα Camel, το σήμα-κατατεθέν του, αντικαθίστανται από τα Chupa-chups, τα διάσημα γλειφιτζούρια.

Η πρώτη διάκριση της καριέρας του ως ποδοσφαιριστής είναι το 1966 όταν κατέκτησε το πρωτάθλημα Ολλανδίας με τον Άγιαξ, και η τελευταία το 1994 όταν πήρε το πρωτάθλημα Ισπανίας με τη Μπαρτσελόνα.