21 Μάρτιος 2016, 12:32 - Τελευταία Ενημέρωση: 21 Μάρτιος 2016, 12:45

Ο Ομπάμα στην Κούβα (φωτο)

  • Ο Ομπάμα στην Κούβα (φωτο)
    Σε πλήρη απαρτία η οικογένεια Ομπάμα στην ιστορική επίσκεψη στην Κούβα (φωτ.: ΑΠΕ-EPA/Michael Reynolds)
  • Ο Ομπάμα στην Κούβα (φωτο)
    Ο Μπαράκ Ομπάμα χαιρετάει μετά την άφιξή του στο αεροδρόμιο της Αβάνας (φωτ.: ΑΠΕ-EPA/ Alejandro Ernesto)

Ένα νέο κεφάλαιο στις σχέσεις Ουάσιγκτον και Αβάνας άρχισε να γράφεται χθες με την άφιξη του προέδρου των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα στην Κούβα, μετά από δεκαετίες έντασης μεταξύ των δύο χωρών. «Πώς πάει, Κούβα;» έγραψε ο Αμερικανός πρόεδρος στο Twitter μόλις το Air Force One άγγιζε το έδαφος, στο διεθνές αεροδρόμιο Χοσέ Μαρτί της Αβάνας, σηματοδοτώντας έτσι την αρχή της τριήμερης περιοδείας του στο νησί της Καραϊβικής, την πρώτη αυτού του είδους μετά από 88 χρόνια.

Τον Μπαράκ Ομπάμα, την Μισέλ, τις κόρες τους Σάσα και Μαλία αλλά και την πεθερά του προέδρου Μαριάν Σιλντς Ρόμπινσον υποδέχθηκαν στο αεροδρόμιο ο υπουργός Εξωτερικών της Κούβας Μπρούνο Ροντρίγκεζ και λίγοι αλλά ενθουσιώδεις κάτοικοι, ενώ άλλοι παρακολούθησαν την αυτοκινητοπομπή από μπαλκόνια και αυλές.

(Φωτ.: ΑΠΕ-EPA/ Alejandro Ernesto)

Στην Αβάνα, μια μικρή ομάδα Κουβανών που περίμενε παρά την τροπική βροχή και αυστηρά μέτρα ασφάλειας φώναζαν «Βίβα Ομπάμα, Βίβα Φιντέλ», καθώς ο πρόεδρος και οι οικογένειά του έφευγαν μετά από το γεύμα σε εστιατόριο μιας φτωχογειτονιάς.

Το επίσημο πρόγραμμα
Η τελετή υποδοχής θα γίνει επισήμως σήμερα όταν ο Ομπάμα συναντήσει τον Κουβανό πρόεδρο Ραούλ Κάστρο στο Προεδρικό Μέγαρο. Οι Αμερικανοί αξιωματούχοι δεν φάνηκαν να εκπλήσσονται από την απουσία του Κάστρο από την υποδοχή στο αεροδρόμιο, παρότι είχε προσωπικά υποδεχθεί τον Πάπα Φραγκίσκο τον Σεπτέμβριο.

Όπως προβλέπεται, ο Ομπάμα θα έχει συνομιλίες με τον Ραούλ Κάστρο, αλλά όχι με τον Φιντέλ, και θα μιλήσει σε επιχειρηματίες. Επιπλέον Θα συναντηθεί ιδιωτικά με διαφωνούντες, θα απευθυνθεί στον κουβανικό λαό ζωντανά από τα κρατικά μέσα και αύριο θα παραστεί σε φιλικό παιχνίδι μπέιζμπολ.

Οι πρώτες ώρες στην Κούβα
Μαζί με τη σύζυγό του Μισέλ, την μητέρα της και τις δύο κόρες του Μαλία και Σάσα, ο Ομπάμα περιόδευσε στη γειτονιά της εποχής της αποικιοκρατίας και ξεναγήθηκε στον καθεδρικό ναό του 18ου αιώνα από τον καρδινάλιο Χάιμε Ορτέγκα, ο οποίος έπαιξε ένα ρόλο σε κρυφές συνομιλίες που οδήγησαν στην προσέγγιση πριν από 15 μήνες.

(Φωτ.: ΑΠΕ-EPA/ Orlando Barria)

Στη συνέχεια γευμάτισαν στο εστιατόριο Σαν Κριστομπάλ, ιδιοκτησίας ενός Αφρο-Κουβανού που ανήκει σε σχέδιο επιφυλακτικού ανοίγματος προς την ιδιωτική πρωτοβουλία από τότε που ο Φιντέλ Κάστρο παρέδωσε την ηγεσία στον αδερφό του το 2008.

Οι προσδοκίες
Μετά τη νέα προσέγγισή, οι δύο χώρες έχουν συνάψει συμφωνίες σε τηλεπικοινωνίες και σε αεροπορικά δρομολόγια. Ο Ομπάμα έχει χρησιμοποιήσει τις εκτελεστικές εξουσίες της Προεδρίας για να χαλαρώσει τους περιορισμούς σε εμπόριο και ταξίδια για να προωθήσει τις σχέσεις με την Κούβα, που αποτελεί μια από τις προτεραιότητες εξωτερικής πολιτικής του μαζί με την συμφωνία πυρηνικών με το Ιράν.

Η τριήμερη επίσκεψη είναι το επιστέγασμα ενός διπλωματικού ανοίγματος που ανακοινώθηκε από τον Ομπάμα και τον πρόεδρο της Κούβας Ραούλ Κάστρο τον Δεκέμβριο του 2014, θέτοντας τέλος σε μια αποξένωση που ξεκίνησε όταν η κουβανική επανάσταση έδιωξε μια φιλοαμερικανική κυβέρνηση το 1959.

«Είναι μια ιστορική ευκαιρία να έρθω άμεσα σε επαφή με τον λαό της Κούβας» είπε ο Ομπάμα στο προσωπικό της πρεσβείας των ΗΠΑ που άνοιξε ξανά πρόσφατα.

Ο Ομπάμα, που εγκατέλειψε μια μακροχρόνια αμερικανική πολιτική προσπάθειας απομόνωσης της Κούβας, θέλει να καταστήσει την αλλαγή της πολιτικής του μη αναστρέψιμη ακόμα και αν κερδίσει τον Λευκό Οίκο ένας Ρεπουμπλικάνος στις εκλογές της 8ης Νοεμβρίου.

(Φωτ.: ΑΠΕ-ΕΡΑ/ Orlando Barria)

Ωστόσο παραμένουν σημαντικά εμπόδια στην πλήρη αποκατάσταση των σχέσεων, και οι επικριτές του προέδρου στο Δημοκρατικό Κόμμα θεωρούν την επίσκεψη πρόωρη. Αμερικανοί αξιωματούχοι παραδέχονται ότι η επίσκεψη μπορεί να μη φέρει άμεσες παραχωρήσεις από την Κούβα αναφορικά με τα ανθρώπινα δικαιώματα και την οικονομική απελευθέρωση.

Χθες, ένας από τους Κουβανούς που είχαν συγκεντρωθεί φώναξε, «Κάτω ο αποκλεισμός», αναφερόμενος στο αμερικανικό εμπάργκο που ισχύει τα τελευταία 54 χρόνια. Ο Ομπάμα, που απάντησε στην κραυγή σηκώνοντας το δεξί του χέρι, έχει ζητήσει από το Κογκρέσο την άρση του αλλά αυτό έχει εμποδιστεί από Ρεπουμπλικάνους με ισχύ στο σώμα.

Η τελευταία φορά που πρόεδρος των ΗΠΑ πάτησε στο έδαφος της Κούβας ήταν το 1928, όταν ο Κάλβιν Κούλιτζ έφτασε με πολεμικό πλοίο.