16 Μάρτιος 2016, 11:06 - Τελευταία Ενημέρωση: 16 Μάρτιος 2016, 10:33

Ηλεκτρικό ρεύμα από σάπιες ντομάτες!

  • Ηλεκτρικό ρεύμα από σάπιες ντομάτες!

Ερευνητές στις ΗΠΑ ανακάλυψαν ότι μπορούν να παράγουν ηλεκτρικό ρεύμα -σε μικρή ποσότητα προς το παρόν- από μια μάλλον απρόσμενη πηγή: σάπιες και γενικά άχρηστες για κατανάλωση ντομάτες. Το πιλοτικό πρόγραμμα αξιοποιεί τις ντομάτες που για οποιοδήποτε λόγο είναι ακατάλληλες να πωληθούν και καταλήγουν στις χωματερές, όπου -μεταξύ άλλων- παράγουν μεθάνιο, ένα ισχυρό «αέριο του θερμοκηπίου».

Αυτές οι ντομάτες μπορούν πλέον να χρησιμοποιηθούν ως πρώτη ύλη σε μια βιολογική (μικροβιακή) ηλεκτροχημική κυψέλη, που παράγει ηλεκτρισμό.

Η ηλεκτροχημική κυψέλη χρησιμοποιεί βακτήρια για να διασπάσει και να οξειδώσει την οργανική ύλη της ντομάτας. Η διαδικασία αυτή απελευθερώνει ηλεκτρόνια, τα οποία μετατρέπονται σε ρεύμα.

Προς το παρόν, η συσκευή παράγει λίγο ρεύμα: 0,3 βατ ηλεκτρισμού δημιουργούνται από 10 μιλιγκράμ (χιλιοστόγραμμα) ντομάτας. Όμως οι ερευνητές αισιοδοξούν ότι με τις κατάλληλες βελτιώσεις η απόδοση σε ρεύμα μπορεί να αυξηθεί κατά πολύ.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Βενκαταραμάνα Γκανταμσετί της Σχολής Μεταλλείων και Τεχνολογίας της Νότιας Ντακότας, έκαναν τη σχετική ανακοίνωση στο ετήσιο συνέδριο της Αμερικανικής Χημικής Εταιρείας. Η έρευνα, μεταξύ άλλων, χρηματοδοτείται από τη NASA και το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών των ΗΠΑ.