10 Σεπτέμβριος 2015, 15:21 - Τελευταία Ενημέρωση: 10 Σεπτέμβριος 2015, 14:41

Homo naledi – Ανακαλύφθηκε νέος συγγενής του ανθρώπου (φωτο)

  • Homo naledi – Ανακαλύφθηκε νέος συγγενής του ανθρώπου (φωτο)
  • Homo naledi – Ανακαλύφθηκε νέος συγγενής του ανθρώπου (φωτο)
    (Φωτ.: National Geographic)
  • Homo naledi – Ανακαλύφθηκε νέος συγγενής του ανθρώπου (φωτο)
    (Φωτ.: National Geographic)
  • Homo naledi – Ανακαλύφθηκε νέος συγγενής του ανθρώπου (φωτο)
    (Φωτ.: National Geographic/Elliot Ross)

Συγκλονίζει η ανακοίνωση για την ανακάλυψη συγγενικού στο σύγχρονο άνθρωπο είδους, σε ταφικό χώρο σπηλαίου στη Νότια Αφρική.

Η ύπαρξη του Homo naledi (naledi σημαίνει αστέρι στην τοπική διάλεκτο), μια μεγάλη ανακάλυψη επιβεβαιώθηκε σήμερα από διεθνή ομάδα 60 επιστημόνων με επικεφαλής τον Αμερικανό καθηγητή παλαιο-ανθρωπολογίας, Λι Μπέργκερ του Πανεπιστημίου Γουιτγοότερσταντ, στο Γιοχάνεσμπουργκ.

Πρόκειται για έναν ακόμη κρίκο στην αλυσίδα των μακρινών προγόνων του ανθρώπου, που ενώ φέρει κάποια εντόνως πρωτόγονα χαρακτηριστικά, όπως μικρό εγκέφαλο και ώμους πιθήκου που εξυπηρετούσαν στο σκαρφάλωμα, παράλληλα μοιάζει πολύ στο σύγχρονο άνθρωπο.

Το πότε ακριβώς έζησε και πώς εντάσσεται στο δένδρο της ανθρώπινης εξέλιξης μένει να απαντηθεί επιστημονικά και να ρίξει φως στη μακρά ιστορία προέλευσης του σημερινού ανθρώπου.

Όπως δήλωσε στο BBC, ο καθηγητής Λι Μπέργκερ εκτιμά πως το είδος θα μπορούσε να συγκαταλέγεται μεταξύ των πρώτων του γένους Homo, και πιθανώς να έζησε στην Αφρική μέχρι και τρία εκατομμύρια χρόνια πριν. Κατά τον ίδιο, θα μπορούσε να θεωρηθεί ότι ο Homo naledi αποτέλεσε ένα είδος «γέφυρας» μεταξύ των πιο πρωτόγονων δίποδων πρωτευόντων και των ανθρώπων.

Οι επιστήμονες που πριν από δύο χρόνια μπήκαν σε ένα σπήλαιο, το οποίο ονόμασαν Rising Star, βορειοδυτικά του Γιοχάνεσμπουργκ βρήκαν πολλά οστά από τουλάχιστον 15 σκελετούς που ανήκουν στην αλυσίδα αυτή, η οποία οδήγησε στο σύγχρονο άνθρωπο.

Η νέα ανακάλυψη περιγράφεται διεξοδικά σε δύο φύλλα της ηλεκτρονικού επιστημονικού περιοδικού eLife, ενώ αναφέρεται και στο εξώφυλλο του τεύχους Οκτωβρίου του National Geographic.


(Φωτ.: National Geographic)

Είναι χαρακτηριστικό ότι το είδος αυτό που ονομάστηκε Homo naledi από το σπήλαιο στο οποίο εντοπίστηκε, φαίνεται ότι ακολουθούσε μια μορφή απόθεσης των σορών των νεκρών του σε «θαλάμους» σπηλαίων, σε μια μορφή ταφής που μέχρι σήμερα θεωρείτο ότι μόνο ο Homo sapiens ακολουθούσε.